ทำไม
ริเวอร์ไลท์ถึงเลือกใช้เหล็ก (แผ่นเหล็ก)
และทำไมกระทะเหล็ก (แผ่นเหล็ก) ถึงดี

iron_a

การจะทอดหรือผัดวัตถุดิบให้ออกมาอร่อย จำเป็นต้องใช้ความร้อนสูงประมาณ 170 – 180 °C เหล็กเป็นวัสดุที่ทนอุณหภูมิสูงได้มากกว่านั้น และจุดเด่นที่สุดคือคุณสมบัติในการกักเก็บความร้อนและปลดปล่อยความร้อน

สรุปคือ เหล็กมีคุณสมบัติกักเก็บความร้อนได้มาก และในขณะเดียวกันก็มีคุณสมบัติปลดปล่อยความร้อนที่เหมาะสมกับวัตถุดิบหลากหลายชนิดที่สุด คุณสมบัติพิเศษนี้ทำให้เราสามารถทำอาหารได้ด้วยอุณหภูมิสูง & เวลาที่สั้น ทำให้ทำอาหารได้โดยรสอร่อยไม่สูญเสียไป อาหารจีนมักจะทำโดยใช้ทัพพีโลหะกระแทกและกวนแรงๆ ในกระทะ การจะทำเช่นนี้ได้ต้องใช้เหล็กที่แข็งแรงเท่านั้น ยิ่งไปกว่านั้น ถึงแม้จะทำไหม้ก็ยังสามารถแก้ไขให้กลับไปสภาพเหมือนใหม่ได้

ข้อดีที่สำคัญสุดของเหล็กคือ “ยิ่งใช้เหล็กจะยิ่งดูดซึมน้ำมัน ทำให้ใช้งานได้ดีขึ้นเรื่อยๆ” หากดูแลให้ดี เราจะสามารถส่งต่อจากพ่อแม่สู่ลูก จากลูกสู่หลาน ใช้ต่อไปได้เรื่อยๆ หลายสิบถึงร้อยปี ซึ่งต่างจากกระทะเทฟลอนที่ใช้ไม่กี่เดือนหรือไม่กี่ปีก็เสื่อมสภาพ เราไม่ใช่ “อุปกรณ์ใช้แล้วทิ้ง ต้องซื้อเปลี่ยนใหม่อันแล้วอันเล่า” แต่เป็น “อุปกรณ์ที่สามารถดูแลให้สภาพดีขึ้นเรื่อยๆ ได้หากใช้อย่างทะนุถนอม”

จุดยืนของริเวอร์ไลท์
เกี่ยวกับสารกัมมันตภาพรังสี

ขออนุญาตแจ้งเป็นอันดับแรกว่า
ทางริเวอร์ไลท์จะไม่ใช้ “แผ่นเหล็กรีดเย็นซึ่งมีสารกัมมันตภาพรังสี” ในการผลิตกระทะเด็ดขาด (ถึงแม้แผ่นเหล็กที่ผลิตในประเทศญี่ปุ่นจะไม่เป็นเช่นนั้นอยู่แล้วก็ตาม)

วันที่ 11 มีนาคม 2011 เกิดแผ่นดินไหวครั้งใหญ่ทางตะวันออกของญี่ปุ่น ทำให้เกิดอุบัติเหตุร้ายแรงที่โรงงานไฟฟ้านิวเคลียร์จังหวัดฟุคุชิมะ นับแต่นั้นมา ทั่วญี่ปุ่นต่างหวาดกลัวสารกัมมันตภาพรังสี, กัมมันตภาพรังสี และรังสี หลังอุบัติเหตุครั้งนั้นเราก็เริ่มได้รับคำถามว่า “แผ่นเหล็ก” ที่ใช้ทำกระทะมีสารกัมมันตภาพรังสีปนอยู่หรือไม่ เราตอบไปแค่ว่า “ไม่เป็นไร” แต่บางท่านก็ยังไม่มั่นใจนัก ดังนั้นเราจึงขอระบุ “เหตุผลที่ไม่เป็นไร” ไว้โดยละเอียด ณ ที่นี้

ประธานบริษัทคนปัจจุบันของริเวอร์ไลท์เกิดในตัวเมืองฮิโรชิม่าช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง เขาอยู่ห่างจากโดมระเบิดปรมาณูเพียง 250 เมตรเท่านั้น เขาจึงศึกษาเรื่องสารกัมมันตภาพรังสี, กัมมันตภาพรังสีและรังสีมามากกว่าคนอื่นๆ และศึกษาเป็นเวลาหลายปี พนักงานทุกคนไม่เพียงแต่ได้รับอบรมจากประธานบริษัทเท่านั้น แต่ละคนยังพยายามหาความรู้พื้นฐานเกี่ยวกับสารกัมมันตภาพรังสี, กัมมันตภาพรังสีและรังสีอยู่เสมอด้วย หลังเกิดอุบัติเหตุโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ฟุคุชิมะ ทางเราก็ได้สอบถามข้อมูลไปยังผู้ผลิตเหล็กกล้าอย่างละเอียดเช่นกัน

“แผ่นเหล็กรีดเย็น SPCC” ที่ใช้ในการผลิตตัวกระทะ ริเวอร์ไลท์เลือกใช้แต่ผลิตภัณฑ์ของบริษัท NIPPON STEEL & SUMITOMO METAL CORPORATION เท่านั้น ผู้ผลิตเหล็กกล้าในญี่ปุ่นจะใช้แร่เหล็กและเศษเหล็กเป็นวัตถุดิบในการผลิตเหล็กกล้า แร่เหล็กนั้นนำเข้าจากออสเตรเลีย, บราซิล ฯลฯ จึงไม่มีปัญหาใดๆ ปัญหาคือเศษเหล็กที่สั่งจากในญี่ปุ่น (เพราะมีความเสี่ยงที่สารกัมมันตภาพรังสีจะติดอยู่บนพื้นผิวเศษเหล็ก) ดังนั้นผู้ผลิตเหล็กกล้าในญี่ปุ่นจึงตรวจสอบเศษเหล็กทั้งหมด พวกเขาตรวจสอบจนครบถ้วนว่ามีรังสีที่ถูกปล่อยออกมาจากสารกัมมันตภาพรังสีหรือไม่ เศษเหล็กไหนที่ตรวจพบสารกัมมันตภาพรังสีจะไม่นำมาใช้ผลิตเหล็กกล้าเด็ดขาด นื่คือผู้ผลิตเหล็กกล้าในญี่ปุ่น ด้วยเหตุนี้ “แผ่นเหล็กรีดเย็น SPCC” ที่ริเวอร์ไลท์สั่งจากผู้ผลิตเหล็กกล้าดังกล่าวจึงไม่มีสารกัมมันตภาพรังสีใดๆ ทั้งสิ้น
(ทางเราสอบถามและได้รับคำตอบที่ชัดเจนจากผู้ผลิตเหล็กกล้าในญี่ปุ่นตามข้างต้น ทางเราจึงยอมรับและสั่งซื้อวัตถุดิบนั้น)